Urlaub im Isaan

Nong Khai, die Stadt der Nagas

Thailand

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Nong Khai ist ein Bilderbuch-Beispiel für den Isaan, den Nordosten Thailands. Und sobald Sie einen Fuß in die Stadt gesetzt haben werden Sie sofort merken, dass es sich hier vom Rest des Landes unterscheidet. Der Isaan ist zu einer eigenen Kultur angewachsen, die thailändische Einflüsse mit denen aus Laos, China oder Kambodscha vermischt und zu einem liebenswerten Potpourri werden lässt. Nong Khai ist die nördlichste Stadt des Isaan und gilt durch ihre exponierte Lage am mächtigen Mekong Fluss als das Tor nach Laos und dessen Hauptstadt Vientiane.

Aber wussten Sie auch, dass Nong Khai gerade bei älteren Auswanderern als eine der schönsten Städte gilt, um den Lebensabend an den gemächlichen Ufern des Mekong zu verbringen gilt? So wurde die Stadt von einem amerikanischen Rentnermagazin sogar in die Top 10 der besten Ruhestands-Domizile gewählt. Kein Wunder also, dass man hier auf mehr englischsprachige Thai treffen kann, als sonst wo im Isaan (oder vielen anderen Teilen Thailands).

Die Sehenswürdigkeiten in Nong Khai

Anfang der Neunziger kam es zu einem wahren Handelsboom in der Stadt, nachdem die Thailändisch-Laotische Freundschaftsbrücke eröffnet wurde. Der Boom ist mittlerweile zwar abgeflacht, aber Nong Khai hat nichts von seinem Charme verloren. Überall sieht man nicht nur laotische Einflüsse, sondern auch Erinnerungen an die Zeit, als die französische Kolonialmacht auch hier eine große Rolle spielte.

Spazieren Sie durch die Innenstadt (oder mieten Sie sich ein Fahrrad) und lassen sich an einem der Restaurants am Ufer des Mekongs nieder – und sollte Ihr Urlaub in Nong Khai auf das Ende der buddhistischen Fastenzeit im späten Oktober fallen, erleben Sie sogar vielleicht die mysteriösen „Mekong-Feuerbälle“. Dieses Phänomen, bei welchem über dem Fluss plötzlich Bälle aus Feuer erscheinen, Hunderte Meter in die Luft schweben und verschwinden, konnte bis heute noch nicht wissenschaftlich erklärt werden. Und wenn Sie die Bewohner von Nong Khai fragen: die Meisten wollen es auch gar nicht wissen! Viele schreiben die Feuerbälle „Naga“ zu, dem legendären Schlangen-Fabelwesen, welches im Mekong leben soll.

Etwas ganz Reales können Sie im Sala Keoku (auch bekannt als Wat Khaek) bestaunen. Dieser riesige Park überrascht mit riesigen Steinstatuen, von denen einige über 25 Meter hoch werden. Erbaut wurde der Park von Luang Pu Bunleua Suliat, einem laotischen Künstler, der eine ähnliche Anlage zuvor schon in seinem Heimatland erbaute. Er vermischt Buddhismus und Hinduismus geschickt miteinander. So ist der meditierende Buddha unter dem Schutze der siebenköpfigen Naga wohl die beeindruckendste Figur im Park. Auch bemerkenswert: der „Circle of Life“, den Sie durch einen bauchförmigen Tunnel betreten.

Knapp 50 km südwestlich von Nong Khai liegt der Geschichtspark Phu Phrabat auf einer tafelförmigen Anhöhe, die Sie schon von weitem sehen können. Und wenn Sie selbst auf der Anhöhe stehen, erstreckt sich nicht nur das Tal des Mekongs vor Ihren Füßen, sondern Sie können auch bis weit nach Laos „hineinsehen“.

Besonders faszinierend sind die Felszeichnungen in roter Farbe von Menschen und Tieren, die geschätzt über 5.000 Jahre alt sein sollen. Auch jüngere Felszeichnungen von Buddha aus der Lop-Buri Epoche wurden hier schon gefunden.

Der Park eignet sich nicht nur für einen Tagesausflug, wenn Sie möchten, können Sie auch die Nacht im Park in einer einfachen Unterkunft verbringen.

So kommen Sie nach Nong Khai

Anreise

Nong Khai liegt knapp 620 Kilometer nordöstlich von Thailands Hauptstadt Bangkok entfernt an der Grenze zu Laos. Der nächste Flughafen ist in Udon Thani, 56 km von Nong Khai entfernt.

Es gibt tägliche Flüge sowohl vom Suvarnabhumi als auch vom Don Mueang Flughafen in Bangkok nach Udon Thani. Dort angekömmen können Sie anschließend mit dem Minibus oder Minivan nach Nong Khai weiterfahren, die Flug- und Fahrtzeit beträgt jeweils ungefähr eine Stunde.

Die Stadt mag zwar keinen Flughafen haben, aber dafür verfügt sie sowohl über einen Bahnhof als auch einen Busterminal. Beide werden täglich von Bangkok aus angefahren, auch Verbindungen aus Nordthailand (z. B. Chiang Mai und Chiang Rai) sind vorhanden.

Mit dem Zug von Bangkok nach Nong Khai dauert knapp 10 – 12 Stunden. Die gute Nachricht: Sie können den Nachtzug nehmen!

Bei den Bussen haben Sie die „Qual der Wahl“: unbequem und günstig oder komfortabel und nicht ganz so günstig. Es gibt sogar eine „First Class“ Bus-Variante, die Sie direkt von Nong Khai zum Flughafen Suvarnabhumi in Bangkok bringt!

So kommen Sie nach Nong Khai

Hotels in Nong Khai

Nong Khai ist keine Stadt für Leute, die auf der Suche nach Action und Party sind. Hier geht alles etwas gemütlicher und entspannter zu, man genießt die Tage, die langsam den Mekong herunterfließen. Das merkt man auch bei den Unterkünften, die oft einfach, aber sauber und komfortabel sind.

Das „Royal Nakara Hotel“ liegt nah zum Stadtzentrum und ist nur 2 km von der Freundschaftsbrücke nach Laos entfernt. Hier erwarten Sie nicht nur geräumige Zimmer, sondern auch ein Restaurant mit traditionellen Gerichten aus dem Isaan genauso wie internationalen Gerichten. Und wenn einmal die Muskeln von den vielen Wanderungen durch die Stadt und die üppige Landschaft schmerzen, können Sie den Massageservice im Hotel nutzen.

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